Archive for the 'Reizen' Category

jul 28 2017

Oldtimers, sigaren en Buena Vista Social Club in Havana

Published by under Reizen

Zondag 23 juli
Vandaag gaat onze reis echt beginnen, we vliegen naar Havana. Deze stad staat al een hele tijd op ons verlanglijstje en we hebben mazzel dat de vlucht naar Panama-stad een tussenstop maakt in Havana. En laten we daar nu eens gebruik van maken!

Om 07.00 uur worden we opgehaald door Alexander. We zijn vroeg op Schiphol want we willen het risico niet lopen dat we onze vlucht missen door alle problemen op onze nationale luchthaven.

En het loopt heerlijk gesmeerd! Nog geen uurtje later hebben we alle controles gehad en kunnen we aan een heerlijk ontbijt. Schiphol heeft het deze periode goed op orde. We boarden op tijd en hebben fijne stoelen op de babyrij, met dank aan Dorine die deze fantastische stoelen voor ons heeft geregeld. Daan en Sofie gaan meteen aan de slag met het entertainment systeem en zoeken alvast alle films uit die zij graag willen zien. Baby Boss staat boven aan het lijstje. De vlucht naar Havana verloopt vlekkeloos en we komen op tijd aan in een hele andere wereld genaamd Cuba. Het lijkt echt of de tijd hier stil heeft gestaan en dat begint al op het vliegveld. Met zwaar verouderde apparatuur wordt alle bagage gecontroleerd en gaan we door de douane met ons handgeschreven visum. Tegen de tijd dat we alle stappen hebben doorlopen ligt onze bagage al lang en breed op ons te wachten. Maar….in dit land moet je geen haast hebben en dat hebben we ook niet. We vermijden de lange rij wachtenden voor het wisselkantoor en besluiten de gok te nemen en geld uit een automaat te pinnen. Geen Amerikaanse kaarten, dat is niet toegestaan in dit land. Niet veel later rollen de CUCs (het geld speciaal voor de toeristen in Cuba) uit de machine. We zijn er klaar voor! Een taxi is snel gevonden (blij dat we wat onderzoek vooraf hebben gedaan zodat we een beetje beeld hebben van de prijzen) en een half uur later zet een “normale” gele taxi ons af in de buurt van ons huisje in de Casco Viejo (de oude wijk) van la Habana. Het laatste stukje moeten we lopen want het plein waaraan wij logeren (midden in de stad) is autovrij. En het is warm!! Gelukkig komt Pedro (de housekeeper) ons al tegemoet en brengt ons naar onze casa. Het huisje ligt aan de binnenplaats van een sfeervol restaurant en telt twee etages. De kids slapen beneden en wij hebben onze slaapkamer boven. Hier kunnen we het zeker wel vier nachten uithouden. We doen luchtige kleding aan en gaan nog even op stap voor een drankje en een hapje. We houden het nog een uurtje of twee vol en gaan dan slapen, voor ons is het 01.00 uur ’s nachts. Het avontuur is echt begonnen!!

Maandag 24 juli
We hebben allemaal heerlijk geslapen in Casa Zule en gelukkig lijkt de jetlag mee te vallen. Rond 06.00 uur wordt het licht en als Café Bohemian onder ons open gaat, gaan we lekker ontbijten. De koffie is heerlijk, de sapjes vers en de kaas om je vingers bij af te likken. We realiseren ons nu echt dat de vakantie is begonnen maar het voelt nog wel een beetje onwennig. Daan opent het familieberaad en wil meteen naar het strand. Onze voorkeur gaat echter uit naar het ontdekken van de oude stad Havana en na enige overtuiging spreken we af morgen naar het strand te gaan en vandaag door de oude straten van Havana te wandelen. Dat blijkt een regelrechte cultuurshock! Achter de mooie gerestaureerde pleintjes liggen de echte straten van Havana, waar soms alleen nog de gevels van overeind staan maar waar de mensen toch echt in lijken te wonen. De winkels (voor zover je over een winkel kan spreken) zijn bijzonder, soms liggen er maar een paar producten op de schappen waar lange rijen mensen op staan te wachten. De wegen zijn slecht en er is weinig verkeer. En ja, er rijden hier echt heel veel prachtige oude Amerikaanse klassiekers, afgewisseld met fietstaxi’s en cocotaxi’s (een tuk tuk Cubaanse stijl). Het leven speelt zich af op straat en dat is bijzonder om te zien. De kids zijn onder de indruk en misschien ook wel een beetje geïntimideerd door wat ze allemaal zien en ervaren. Door de warmte stinkt het straatafval behoorlijk en dat helpt niet mee. We maken een wandeling door de stad en zien prachtige gebouwen. We delen onze eerste ballonnen uit die enthousiast door de kinderen in ontvangst worden genomen en vallen van de ene verbazing in de andere. De Cubaanse muziek horen we in iedere straat waar we lopen. Het is een feest om naar te luisteren. Daan laat zich verleiden tot een zakje verse Churros en wij besluiten te lunchen in een westers uitziend restaurant. Want dat is ook Havana. In de middag houden de kinderen siësta en trotseren Edwin en ik onze eerste regen- en onweersbui, op zoek naar de plek waar we het best een ritje met een oldtimer kunnen regelen. Bij het Capitolio hebben we ze voor het uitzoeken en dat is niet ver van onze casa. We verkennen de stad nog een beetje en gaan dan terug naar de kids en nemen ze mee op een nieuw avontuur, een ritje in een gouden Ford cabrio uit 1951. Hoe cool is dat! We rijden langs verschillende bezienswaardigheden, bekijken wat oud oorlogsmaterieel en hebben vanaf het Christusbeeld een mooi uitzicht pover de stad. Onze chauffeur zet een toepasselijk muziekje op en we hebben onmiddellijk beeld van hoe het hier vroeger moet zijn geweest.
Na ons ritje genieten we van een heerlijke Mojito (want die MOET je drinken als je in Cuba bent), vis en kip met rijst. In het donker lopen we terug naar onze Casa. Havana heeft ons verward, mooi? Mwah…bijzonder? Zeker.

Dinsdag 25 juli
Vandaag gaat Daan zijn wens in vervulling, we gaan naar het strand in de buurt van la Habana. Na het ontbijt vinden we een mintgroene Chevrolet uit 1949, die ons voor CUC 15 naar het strand van Playa del Este brengt. Stel je even voor; een wit strand van nog geen vier meter breed, azuurblauwe zee en heeeeel veel Cubanen die hier op het strand genieten van hun welverdiende vakantie onder het genot van veel eten en nog meer drinken. Daar zitten wij als kaaskopjes uit Aalsmeer gewoon tussen. Sofie en Daan zijn een echte bezienswaardigheid en maken al snel weer vrienden. De taal is maar een kleine barrière, de bal en de duikbrillen maken het contact gemakkelijker. De nieuwe vriendinnen van Sofie verwennen ons met heerlijke lychees en mango’s en wij delen op onze beurt koekjes en pennen uit. We verbazen ons om alles wat we om ons heen zien gebeuren en niet in de laatste plaats over de grote hoeveelheden alcohol die de mensen drinken. En wij zitten braaf aan onze fles water! Aan het eind van de middag houden we het voor gezien. Onze Nederlandse huid is niet gewend aan zoveel zonnestralen in een keer. Een witte Lada van 25 jaar oud (zonder werkende snelheidsmeter en toerenteller!!) brengt ons terug naar Havana. Alles rammelt en we moeten de deur met ‘geweld’ dichttrekken. En toch heeft het wel wat.
Onze casa is heerlijk koel en we zijn blij dat we even aan de hitte en zon kunnen ontsnappen. In Nederland leek het weer zo wisselvallig met veel regen, hier merken we daar niets van. Aan het begin van de avond lopen we naar een paladar die goed staat aangeschreven. Het eten moeten we hier echt proberen! Het is niet gelogen, erg lekker en niet duur. In de binnenstad zijn de prijzen voor toeristen behoorlijk hoog, vergelijkbaar met de prijzen in Amsterdam. Kom je daarbuiten, dan is het goed betaalbaar al zijn wij met de CUC toch nog steeds veel meer kwijt dan de Cubaan met zijn CUP.
Na het eten kiezen we voor een roze cabrio, deze stond nog op het verlanglijstje van Daan. We rijden naar het Castillo de San Carlos de la Cabana, een van de prachtig gerestaureerde forten waar iedere avond om klokslag 21.00 uur een kanon wordt afgeschoten. Vroeger was dit het teken dat alle stadspoorten gesloten moesten worden om Havana te beschermen tegen de vijand. Deze traditie heeft de stad in ere hersteld, leuk om mee te maken. In het donker gaan we terug naar onze casa. Dag twee in Havana, opnieuw een dag vol indrukken. Slaap lekker!

Woensdag 26 juli
Van de jetlag hebben we steeds minder last, we worden pas rond de klok van 07.30 uur wakker. Top! Café Bohemia is inmiddels onze vaste ontbijtstek geworden, we verheugen ons op de verse fruitshake, de heerlijke cappuccino, het verse brood en gebakken eitje. Vandaag moeten we ons even ‘aanzetten’, de lucht is blauw, de zon schijnt en het is opnieuw ontzettend warm. We besluiten naar de Chinese wijk te gaan om daar wat dingen te bekijken maar deze wijk voelt minder prettig. We nemen een taxi naar het kunstenaarsstraatje Callejon de Hamel, nemen een heerlijk koud drankje en gaan terug naar het inmiddels zeer bekende Plaza Viejo. Aan het plein ligt een sfeervol restaurant op de eerste etage waar we lekker gaan lunchen en het leven op het plein onder ons bekijken. Daarna houden we een siësta, want oh, wat is het weer warm zeg!!
Aan het eind van de middag nemen we de cocotaxi over de Malecon naar Hotel National, een begrip in Cuba. Hier moet je gewoon geweest zijn als je in Havana bent. Het hotel ademt vergane glorie maar dat mag de pret niet drukken. Op de plek waar oa Winston Churchill zijn sigaren rookte, nemen wij een drankje en kijken uit over de oceaan. Nu hebben we echt alles we gezien en gedaan!
Op onze laatste avond in Havana kiezen de kinderen voor een echt traditioneel Cubaans gerecht, de overheerlijke pasta pesto. Edwin en ik nemen er een overheerlijke gin tonic en pina colada bij. Morgen staan we vroeg op, we vliegen een nieuw avontuur tegemoet in Panama!



Mijn locatie .

Reageren uitgeschakeld

jul 13 2016

De voorbereidingen zijn begonnen!

Published by under Reizen

Wat hebben wij weer zin om op reis te gaan! De Nederlandse zomer valt een beetje tegen dit jaar, te koud en veel nattigheid waar je heel verdrietig van kunt worden. Gelukkig vertrekken wij over vier dagen al weer naar het tropische Maleisie. De kids hebben nog twee leuke dagen op school en Edwin & ik proberen ons werk zo goed als het gaat af te ronden. In huis beginnen overal de bekende “vakantiestapeltjes” te ontstaan, de voorbereidingen zijn in volle gang. Op deze blog houden we jullie vier weken op de hoogte van onze avonturen. Veel leesplezier!

Mijn locatie .

Reageren uitgeschakeld